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Afro-basket masculin U-18 : Le Mali champion d’Afrique

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Démarrée le 24 août dernier au Palais des Sports Salamatou Maiga, la 21ème édition de l’Afro-basket masculin U-18 a pris fin le dimanche 02 septembre par le sacre du pays hôte le Mali qui a battu en finale, le Sénégal 78-76. Les Aiglons sont champions d’Afrique comme l’ont été les Aiglonnes à l’Afro-basket féminin U-18 à Maputo.

Le suspense aura duré jusqu’à la dernière seconde du jeu, ce dimanche entre les Aiglons du Mali et les Lionceaux de la Téranga. La finale de l’Afro-basket U 18 a tenu toutes ses promesses. Et le Mali est entré dans l’histoire. Comme leurs sœurs championnes d’Afrique de basketball féminin U-18 rentrées  tout fraîchement de Maputo au moment où débutait la 21ème édition de l’Afro-basket masculin U-18, les Aiglons du Mali sont depuis le dimanche 02 septembre champions d’Afrique de basketball. En plus du ministre des Sports maître Jean Claude Sidibé et du ministre de l’Équipement, du Désenclavement et des Infrastructures Mme Traoré Seynabou Diop qui assistaient à cet Afro- basket depuis le début de la compétition, les Aiglons ont surtout bénéficié du soutien du Premier ministre Soumeylou Boubeye Maiga, des ministres de l’Économie Numérique et de la Communication, Arouna Modibo Touré, de l’Emploi et de la Formation Professionnelle Maouloud Ben Kattra, de l’Administration Territoriale et de la Décentralisation Mohamed Ag Erlaf et du Cardinal Jean Zerbo, pour battre en finale les Lionceaux du Sénégal par un panier de différence 78-76. Le suspense était énorme puisque le Sénégal avait éliminé l’Egypte en quarts de finale alors que les jeunes égyptiens se croyaient déjà en finale à 26’’ de la fin du quatrième quart temps. Mais Birame Faye ramena les deux équipes à la parité 72-72. Contraignant leurs adversaires à 5’ de prolongation, les Sénégalais finirent par l’emporter par 91 à 82.  Face à l’équipe malienne qui avait éliminé le tenant du titre, l’Angola battu 84-59 en quart  de finale après un parcours sans faute, n’enregistrant que des victoires, atteignant même la barre des 100 points, le même scénario contre l’équipe égyptienne allait fonctionner. Mené au score 43-34 à la mi-temps par l’équipe malienne, le Sénégal après avoir longtemps maintenu le suspense comme en témoigne le score à la parité 62-62, 64-64, 71-71, 72-72, 74-74, fini par lâcher à 5’’ de la fin du quatrième quart temps alors que le score était de 77-76. Un lancer-franc du frère jumeau Hassan Dramé  permis au Mali de réussir un point sur deux. Ramenant le score à 78-76, le public du Palais des Sports Salamatou Maiga retint alors son souffle.

Les Aiglons sont champions d’Afrique de la 21ème édition de l’Afro-basket masculin U-18 comme leurs sœurs de l’équipe féminine U-18 l’ont été à l’Afro-basket Maputo 2018.

Siriman Kanouté qui a séduit le public du Palais des Sports Salamatou Maiga avec ses spectaculaires paniers est désigné le MVP, meilleur joueur du tournoi.

Almihidi  Touré

Le Tjikan du 5 septembre 2018