Nous avons entendu les coups de feu et le grondement des véhicules militaires avant de les voir. Mardi, les troupes sont arrivées à Bamako, la capitale du Mali, et ont scandé « baara bana ! » dans notre langue locale, le bambara, qui signifie littéralement « le travail est terminé ».

Ce matin-là, des troupes mutinées d’une base militaire de Kati, près de Bamako, ont pris d’assaut la résidence du président et ont arrêté le Président Ibrahim Boubacar Keïta et le Premier ministre Boubou Cissé, ainsi que d’autres hauts responsables du gouvernement et de l’armée. Une foule de jeunes maliens, pour la plupart, s’est jointe à la clameur. Beaucoup de ces jeunes ont salué le coup d’État, car de nombreux jeunes sont complètement désillusionnés par le régime corrompu, au chômage en raison de l’effondrement économique de notre pays ou agités par le Covid-19.

Le bureau du ministre de la Justice récemment nommé, Me Kassoum Tapo, a été pillé et incendié. Il a récemment promis d’emprisonner les manifestants qui sont descendus dans la rue dans le cadre du mouvement dit du 5 juin, qui s’est mobilisé contre la pauvreté endémique, l’insécurité croissante et la corruption. La communauté internationale a tenté de négocier une résolution de cette crise et a rapidement condamné le coup d’État. Mais en parlant aux gens dans la rue cette semaine, nous ressentons beaucoup plus de joie que de consternation.

Depuis son indépendance, le Mali a une histoire de coups d’État militaires. En 2012, des soldats mutinés du même camp militaire que celui où le coup d’État de cette semaine a eu lieu – mécontents de la gestion d’une rébellion dans le nord du pays – ont attaqué Bamako et ont renversé le gouvernement. Les gens étaient également optimistes quant à un avenir différent à cette époque, mais le coup d’État a entraîné des mois d’instabilité, des sanctions généralisées contre le Mali et, finalement, la détérioration de la gouvernance et de la sécurité.

Pour construire un avenir meilleur, le Mali doit tirer les leçons du passé

Tout d’abord, le coup d’État de cette semaine aurait commencé par une dispute au sein de l’armée sur la gestion et la rémunération, mais la corruption va plus loin que cela. Pendant des décennies, des élites rapaces au sein du gouvernement ont pillé les fonds publics, mal géré les revenus des contribuables et se sont enrichies aux dépens du peuple malien. La crise du Covid-19 a rendu plus difficile pour les citoyens de faire pression pour la transparence. En 2012, le nouveau gouvernement n’a pas pris de mesures fondamentales pour améliorer la gouvernance – notamment le renforcement des systèmes financiers, le renforcement des organismes anti-greffes et le contrôle adéquat des services publics. Aujourd’hui, ces changements sont essentiels.

Deuxièmement, des élections précipitées ne règleront pas le problème. La formule politique bien connue consiste pour les militaires à se préparer rapidement à un vote qui apportera une légitimité démocratique à un nouveau gouvernement. Mais cela peut être profondément problématique. C’était le plan après les coups d’État de 1991 et 2012 au Mali, mais dans les deux cas, les gouvernements élus ont continué à souffrir de la mauvaise gouvernance et de la vénalité. En outre, la crédibilité des élections dans le pays est déjà remise en question après que le régime Keïta a récemment renversé les résultats d’une élection parlementaire afin de consolider le pouvoir, ce qui a été un des principaux moteurs des protestations actuelles.

Le Covid-19 et l’insurrection en cours ne faciliteront pas ce processus. Les élections devront être planifiées avec soin pour garantir la légitimité et la confiance dans les résultats. Cela implique de prendre des mesures pour garantir l’indépendance de la commission électorale et d’adopter des mesures pour sauvegarder la probité du comptage des votes et des efforts importants – avec la mission de maintien de la paix des Nations unies – pour créer les conditions d’un vote sûr pour tous.

Troisièmement, l’armée doit s’attacher, en partenariat avec les élites civiles, à élaborer rapidement un plan clair, à projeter sa crédibilité et à progresser vers des objectifs communs avec les citoyens. Le Mali est déjà confronté à une insurrection islamiste qui fait rage. Il est à craindre que l’instabilité actuelle ne profite aux extrémistes, comme ce fut le cas en 2012 lorsque les rebelles se sont emparés du terrain après le coup d’État. Les nouveaux dirigeants militaires ont pris un bon départ en promettant des « institutions fortes ». Le peuple malien veut savoir comment les militaires entendent renforcer notre sécurité pour protéger des vies et apporter la paix, comment ils vont rouvrir les écoles et comment ils vont créer des emplois pour les millions de personnes qui vivent dans la pauvreté.

Enfin, il est temps que les jeunes dirigent ce pays. L’âge moyen au Mali est d’un peu plus de 16 ans, alors que l’âge moyen des parlementaires est de plus de 50 ans et que le pourcentage de femmes au pouvoir est minuscule. Les voix des jeunes et des femmes sont largement ignorées, leur potentiel largement inexploité, et leur leadership ski

Moussa Kondo (directeur national de Accountability Lab Mali)

Doussouba Konaté (responsable de l’apprentissage à Accountability Lab Mali)

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